Encuentran el eslabn entre animales con aletas y con patas

Los paleontlogos han encontrado restos fsiles de un pez que vivi hace unos 375 millones de aos que muestra trazas de una transicin entre las aletas y los primeros animales con cuatro patas, segn un artculo que publica esta semana Proceedings of the National Academy of Sciences.

EFE WASHINGTON MIRCOLES 15.01.2014






SIDNEY (AUSTRALIA), 14/06/2013.- Fotografa facilitada por la Universidad Nacional Australiana de los restos de un pez de 380 millones de aos de antigedad que un equipo de paleontlogos hall en el noroeste de Australia. Se trata de los restos fsiles de la musculatura vertebrada ms antigua del planeta que ha permitido descubrir que los peces prehistricos tenan abdominales. EFE/Universidad Nacional Australiana


En una consideracin inicial el origen de los tetrpodos, eso es los vertebrados con cuatro extremidades, a partir de precursores con aletas parece una transicin casi insuperable entre la vida en el agua y la vida en tierra, anot el estudio encabezado por Neil Shubin, del Departamento de Biologa y Anatoma en la Universidad de Chicago.

Si la comparacin se hiciera solamente entre taxones, esto es grupos de organismos emparentados existentes ahora, las diferencias anatmicas y de comportamiento entre los vertebrados con aletas y los que tienen patas lucen vastas, sealaron los autores, por lo cual debe recurrirse al registro de los fsiles.

Los fsiles que, segn estos investigadores, proporcionan los especmenes anatmicos intermediarios ms informativos se han recuperado en una variedad de depsitos no marinos y marginalmente marinos en todo el planeta.
El descubrimiento de una pelvis bien preservada y una parte de una aleta plvica de Tiktaalik roseae, una especie transicional entre pez y los primeros animales con patas revela que la evolucin de las patas traseras comenz en realidad como aletas traseras reforzadas.

Esto contrara la teora hasta ahora ms aceptada de que las extremidades traseras grandes y mviles se desarrollaron slo despus de que los vertebrados pasaran a vivir en tierra.

Las teoras anteriores, sustentadas en los mejores datos disponibles, proponen que ocurri un cambio de la locomocin con tren delantero de los peces a una traccin de cuatro ruedas en los tetrpodos, seal Shubin. Pero, al parecer, este cambio empez a ocurrir en los peces, no en los animales con extremidades.

El Tiktaalik roseae, descubierto en 2004 por Shubin y sus colaboradores, representa la especie de transicin mejor conocida entre el pez y el cuadrpedo terrestre.

El Tiktaalik, un pez con una cabeza chata y dientes afilados, luca como un cruce entre pez y cocodrilo, alcanzando una longitud de hasta 2,75 metros, que cazaba en ambientes de aguas dulces poco profundas.

El animal tena agallas, escamas y aletas, pero tambin caractersticas de tetrpodo como un cuello mvil, un costillar robusto y pulmones primitivos. En particular se distingua porque sus grandes aletas delanteras tenan hombros, codos y muecas parciales que le permitan apoyarse en el suelo.

Hasta ahora slo se haban descrito ejemplares de la porcin frontal del Tiktaalik y cuando los investigadores revisaron otros materiales recogidos de sus expediciones en el norte de Canad, encontraron una porcin trasera que contena la pelvis y parte de la aleta plvica.

De inmediato, llam la atencin la pelvis con una estructura comparable a las de algunos tetrpodos tempranos, seala el artculo.

El tamao de la pelvis del Tiktaalik era casi idntico al de los hombros, lo cual es una caracterstica de los tetrpodos, y tena una bola prominente y una copa para la articulacin que deba conectarse a un fmur muy mvil debajo del cuerpo.

Las muescas en la cadera donde se adosaban los msculos indican la fuerza y una avanzada funcin de la aleta. Y aunque no se encontr un hueso de fmur, el material de la aleta plvica indica que la aleta trasera era, el menos, tan larga y compleja como la delantera.

Esta es una pelvis asombrosa, en particular el receptculo de la cadera que es muy diferente de todo lo que conocamos en el linaje conducente a los vertebrados con extremidades, indic el artculo.

El Tiktaalik era una combinacin de caractersticas primitivas y avanzadas, aadi. En este caso las caractersticas eran bien claras y adems sugieren una funcin avanzada. Parece haber usado la aleta de una manera ms apropiada a la forma en que se usa una pata.

Fuente : EFEUSA