La cara oculta de la Luna es mucho ms accidentada que la visible y, adems, presenta una composicin qumica diferente. Segn un nuevo modelo la explicacin podra estar en un antiguo choque con otra luna menor, que pudo haber acompaado a la actual durante millones de aos.


El rasgo geolgico ms notable de la Luna es la dicotoma que existe entre los dos hemisferios: el lado visible y ms prximo es bajo y plano, dominado por mares volcnicos, mientras que la cara oculta es montaosa y repleta de profundos crteres.

El origen de las tierras altas del lado no visible ha sido objeto de debate entre la comunidad cientfica desde la primera vez que se midi la Luna. Las explicaciones que se han planteado van desde posibles variaciones por el calentamiento mareal hasta bombardeos asimtricos en la superficie lunar.

Ahora, los investigadores Martin Jutzi y Erik Asphaug de la Universidad de California-Santa Cruz (EE.UU.) publicaron la semana pasada en Nature que una colisin a baja velocidad con una lunita o luna compaera ms pequea pudo formar las tierras altas de la cara oculta.

Los cientficos presentan simulaciones numricas de la colisin que, en lneas generales, reproducen las diferencias de terreno y composicin qumica entre la cara que vemos y el lado oscuro lunar. La corteza del lado visible, adems de ser ms fina, presenta una concentracin caracterstica de potasio, elementos de tierras raras y fsforo.

La colisin entre los dos cuerpos se llevara a cabo a una velocidad relativamente baja, unos 2,4 km/s, lo que conducira a la acumulacin del material desde la lunita a la Luna, en lugar de formarse un gigantesco crter.

En las simulaciones, el impacto produce una capa de acrecin (adicin de material) hemisfrica en consonancia con la dimensin que tienen las tierras altas del lado oscuro, y tambin desplaza el ocano de magma del subsuelo hacia el hemisferio opuesto. Esto ofrece una explicacin de las concentraciones qumicas detectadas en la corteza de la cara visible.

El estudio plantea que las dos lunas se pudieron formar al mismo tiempo a partir de un disco protolunar, y que pudieron compartir su rbita durante decenas de millones de aos antes de chocar. Las colisiones simuladas contemplan una lunita con un 4% de la masa lunar.