Dos equipos de investigacin, entre ellos un grupo espaol del Centro Nacional de Investigaciones Oncolgicas, resuelven limitaciones y eluden el riesgo del cncer

La reprogramacin celular sortea la utilizacin de embriones en medicina regenerativa.

La reprogramacin celular, la tcnica que sortea la utilizacin de embriones en medicina regenerativa se encuentra ms cerca de su utilizacin en pacientes.

Las revistas Cell y Cell Stem Cell publican hoy varios estudios que allanan el terreno a la utilizacin de las clulas madre iPS o reprogramadas. Esas clulas tan especiales podran ser el tratamiento de enfermedades incurables sin plantear dilemas ticos.

Con ellas se podra contar con una fuente inagotable de neuronas, clulas musculares, de corazn... Pero antes la reprogramacin celular debe resolver limitaciones tcnicas y problemas de seguridad, como el riesgo de cncer.

Las clulas reprogramadas se comportan como las embrionarias, para lo bueno y lo malo. Lo malo, en este caso, es que favorecen el crecimiento celular descontrolado y la aparicin del cncer.

Para reprogramar las clulas, es decir transformar una clula de un pelo o un trozo de piel en una iPS, se recurre a virus que introducen genes. algunos son oncogenes que favorecen la aparicin del cncer.

Los cientficos del Instituto alemn Max Planck han logrado hacer ese proceso sin ellos. Con esta maniobra, no slo eluden el riesgo de cncer sino que simplifican el proceso. Su investigacin ha demostrado , por primera vez, que basta un nico gen -Oct4- para realizar la reprogramacin.

Ese gen no slo es esencial sino que tambin es suficiente para que las clulas adultas se comporten como las embrionarias.

La demostracin la han realizado al intentar transformar clulas neuronales de ratn en iPS. Se trata de un avance importante porque el proceso para dar la vuelta al desarrollo biolgico se podra lograr con un nico gen.

Con menos genes insertados en el genoma, se corren adems menos riesgos. El estudio alemn se publica hoy en Cell.


Con firma espaola

El segundo estudio que elimina escollos tiene firma espaola. Liderado por Mara Blasco del Centro Nacional de Investigaciones Oncolgicas (CNIO), el grupo espaol describe en su estudio nuevas limitaciones y propone, al mismo tiempo, la solucin para salvarlas.

En concreto, han descubierto que el proceso de transformacin de una clula IPS no se puede completar si existe de partida un dficit de telomerasa, la enzima de la inmortalidad.

Las clulas reprogramadas se comportan como las embrionarias, para lo bueno y lo malo. Lo malo, en este caso, es que favorecen el crecimiento celular descontrolado y la aparicin del cncer

El xito de que una clula de la piel o de un cabello pueda transformarse en cualquier tipo celular dependera, entonces, del donante. Si esa persona de la que se tomar la muestra posee una mutacin en la telomerasa como consecuencia de alguna enfermedad, no se producir la reprogramacin de forma correcta. Aunque se pudieran obtener clulas madre, stas no seran pluripotentes ni por tanto tiles para la regeneracin de un tejido.

Este problema se puede corregir en el laboratorio con facilidad. La solucin estara en introducir telomerasa en el proceso de generacinde las clulas. Una tarea relativamente fcil, asegura Mara Blasco. La investigacin en la que tambin participan Rosa Marin y Katerina Strati se publica en Cell Stem Cell.


N. RAMREZ DE CASTRO | MADRID Publicado Jueves, 05-02-09